Lettera a una bambina sulla lettura – Letter to a child about reading

Baby Bookshelf Gift Idea - Idea Regalo Libreria Bambini

Cara Cecilia,

ti scrivo questo biglietto, anche se non puoi ancora leggerlo, per dirti che non ti sto regalando un libro o una libreria a forma di casa delle bambole: ti sto regalando delle storie, un viaggio verso tutti i luoghi che vuoi vedere e le avventure che vuoi provare.

Ti sto regalando un giardino segreto da mostrare solo a chi vuoi, un moschettiere che ti difenda da chi ti farà i dispetti, un gatto simpatico e dispettoso che si proverà i tuoi stivali, un’isola piena di pirati che cantano con voce cavernosa e delle piccole donne che, come te, crescono.
Ti sto regalando una porta verso tanti mondi diversi, come in Narnia (anche se quello era un armadio), come nei Fluppys. E ti regalo un segreto: un libro fa anche passare il mal di pancia!
Rimane lì ad aspettarti dopo che hai finito di giocare con gli amici, e se qualche volta ci litighi, con gli amici, un libro ti dirà “non ti preoccupare, anch’io mi sento come te”.

E non ti preoccupare neanche se ti dicono di non rovinarli, i libri: non è vero (i tuoi però, non quelli degli altri). I libri vanno sottolineati, spostati, anche strappati se una parte proprio non ti piace –  però poi dovrai chiedere scusa, e sappi che non vale con i libri di scuola. Puoi prenderli e lasciarli e riprenderli più tardi, quando ne avrai voglia, e piegare gli angoli. Puoi saltare qualche pagina e rileggere la tua preferita anche dieci, cento volte! Puoi, infine, leggere dappertutto: in treno, in bagno, in biblioteca o mentre aspetti il tuo turno dal dottore, perché i tuoi libri preferiti, come i tuoi amici preferiti, ti seguono dappertutto, anche quando non li vedi.

E se ti diranno che leggere è importante, o che è noioso, o che bisogna leggere, ti dico un altro segreto: la verità è che leggere è bello! Se non mi credi, prova a prendere in mano Harry Potter, lui di magia se ne intende.

Un bacio,
i tuoi zii N. e F.


Dear Cecilia,

I’m writing this note, even if you cannot read it, to tell you that I’m not giving you a book, or a dollhouse shaped bookcase: I’m giving you tales, a trip to all the places you want to see and adventures you want to try.

I’m giving you a secret garden for you to show only to those you want to, a musketeer who will defend you from bullies, a funny and mischievous cat that will try your boots on, an island full of pirates who sing in a cavernous voice and little women who, like you, are growing up.
I’m giving you a door to so many different worlds, as in Narnia (although that was a closet), as in The Fluppy Dogs. And I’ll give you a secret: a book also send away a stomachache!
It remains there, waiting for you to finish playing with your friends, and if sometimes you quarrel with them, a book will tell you “don’t worry, I feel like you.”

And don’t worry even if they tell you not to ruin them: it’s not true (yours, though, not those of others. Books should be highlighted, moved, you can even torn a page you just don’t like – but then you will need to say sorry, and know that it is not the case with school books. You can take them and leave them and resume them later, when you’ll feel like it, and fold the corners. You can skip a few pages and read your favorite even ten, or a hundred times! You can finally read everywhere: on the train, in the bathroom, in the library or while you wait your turn to the doctor, because your favorite books, such as your favorite friends, follow you everywhere, even when you don’t see them.

And if they tell you that reading is important, or that it is boring, or that you have to read, I’ll tell you another secret: the truth is that reading is beautiful! If you don’t believe me, try asking Harry Potter, he knows about magic.

A kiss,
your uncles N. and F.

Baby Bookshelf Gift Idea - Idea Regalo Libreria Bambini

Essere la madrina di Cecilia è stata una sorpresa che mi ha riempita di gioia, perché la sua è una bellissima famiglia che ha la felicità come traguardo quotidiano.

Being Cecilia’s Godmother has been a surprise that has filled me with joy, because hers is a wonderful family that has happiness as daily goal.


Il suo battesimo è stato il più simpatico ed originale a cui io abbia assistito, con i festeggiamenti in una baita sul Monte Grappa e l’intimità che viene dagli spazi stretti in mezzo ad orizzonti ampi, e il calore della vicinanza e del buon vino.

Her Christening was the most likeable and original that I have witnessed, with the party being held in a lodge on Mountain Grappa and the intimacy that comes from tight spaces amid wide horizons, and the warmth that comes from the proximity and good wine.


Naturalmente non ho saputo resistere e, quando mamma Laura mi ha chiesto di regalarle un libro, è diventato una libreria tutta da riempire, personalizzata da ghirlande e fiori creati a mano perché il tempo è sempre il regalo più grande che possiamo fare, soprattutto ai bambini. Per non smentirci, comunque, anche le sue bomboniere sono state un’esplosione di primavera per tutti!

Of course I could not resist, and when mom Laura asked me to give her a book, it became a library all to be filled, personalized with handmade garlands and flowers, because time is always the greatest gift we can give, especially to children. Obviously, her favors were also a Spring explosion for everyone!

Una cascata di fiori per un battesimo Una cascata di fiori per il battesimo di Ceciia

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“A Wonderland Birthday” printables #1

A Wonderland Birthday printables

Elide just turned 1. Throwing her a party was not so easy because her parents are moving and there’s a lot to do, but we really wanted her to have a bit of her Wonderland party, so her mom cooked hundreds of delicious muffins and cheesecakes, and I worked on decorations.

I’m gonna give you some free printables. Maybe you can’t eat them, but they are as sweet as a muffin top! Let’s start with the first ones.

Wonderland printable boxes

I put each letter of her name on the little boxes, but you really can use them as you like; are you going to give some little treats to your guests? Make a pyramid of the little boxes, or just display them with a black bow on the top of each one. I can assure you the result is incredibly cute! Too bad I don’t have any pictures. But hey, if you’re gonna use them, send me yours, would you?

Just click on the images to see a larger version.

printable blue wonderland box

printable yellow wonderland box

printable pink wonderland box

This was the first one. Follow me to know when I’m going to post the next Wonderland printable and have a wonder..ful start!

Wonderland printable boxes

My beautiful anemone paper flowers

elegant anemone paper flower

Fact is, I do love anemone flowers and I create lots of them, all the time, because they are so beautiful and make me happy. You know that a recent research finds the key to a job that gives you satisfaction in the possibility of seeing the result of your work? Creating something with your hands, in these days of ebooks and mp3, holding them, messing around with glue and finally touching your precious creations, actually means happiness.

Anemones are a delicate flower, but their paper version can be both elegant and joyful, depending on the materials and colours you use, so that they will look fine in a vintage wedding as you can see in the first picture, or as a tea party placeseat, like this one within a paper cup I made some time ago.

paper anemone and tea cup

They are also lovely wrapping decorations, and I loved Lia Griffith’s wonderful ones but I really wanted a template that was ready to use on whatever paper I had. Therefore I created my own template, based on her work (I take no credit, and you can use her tutorial for this template), so now I can have a rainbow of flowers!

rainbow paper anemones

rainbow of anemones

I created the pink one on Sunday afternoon, when little Alice turned 1.

pink anemoneI used them for her presents.

1st birthday

baby gift wrapping

 I’m usually the one who gives babies their first book, but Alice’s uncle is a writer, so he took care of that. He is going to give her a book for every birthday, so that when she grows up she has a good library to discover. Her first book was The Catcher in the Rye. I gave her something else instead: this, because I couldn’t buy a book but I still wanted to be in that club, and this – I think they are the best toys for every child in every corner of the world: kids, imagination is coming! baby gift wrapping

This is my template. You can use it (personal use, of course): it’s easy, because it is not necessary to follow perfectly the lines to have a great uncome.

paper anemone templateAnd another flower for you: they look very sophisticated with vintage elements, don’t they? paper anemone

Christmas with kids

Natale è in arrivo, i bambini saranno a casa e richiederanno attenzione mentre voi dovrete addobbare la casa, preparare pranzi, magari riposarvi. Che fare? Dite che è ancora novembre? Non è mai troppo presto per progettare qualche attività da fare insieme ai bambini, specie se all’insegna di creatività e riciclo!

Per questo progetto vi basteranno dei vecchi cd o dvd, ritagli di carta colorata, colla o scotch biadesivo e.. tutto ciò che vi capita sottomano: nastri, bottoni, ritagli di stoffa, pupazzi..

Qualche anno fa, dopo lunghe pulizie d’autunno che avevano portato all’abbandono di una serie di cd e dvd ormai rovinati, invece di buttarli ho pensato di riutilizzarli per decorare l’albero di Natale. Ecco che con vecchi ritagli di carta da pacchi ed altro materiale recuperato in casa li ho trasformati da un lato in coloratissimi e deliziosi addobbi, con risultati come negli esempi qui sotto.


Per essere sicuri delle misure potete lavorare direttamente sul cd, utilizzandolo per disegnare sagome sul materiale utilizzato; potete anche trovare online maschere della corretta forma e dimensioni nel caso preferiate preparare le decorazioni con un programma di grafica.


Per il retro ho pensato di scrivere degli oroscopi scherzosi per l’anno a venire, dal momento che ogni decorazione sarebbe stata regalata ad uno degli ospiti alla fine della cena, ma ci si può sbizzarrire con altre decorazioni, frasi augurali o lasciandoli semplicemente a specchio, perché riflettano le luci.


Non limitatevi! Allo stesso modo i cd possono essere utilizzati per fare ghirlande, quadretti da appendere alla parete, decorazioni per le scale o i lampadari. E ricordate di avere a portata di mano anche un cd funzionante con Dean Martin o Frank Sinatra per entrare nello spirito natalizio. Let it snow!

Sull’allattamento al seno


Anche quest’anno è arrivato il momento di rispolverare la locandina che vedete qui sopra, e a cui sono particolarmente affezionata tra quelle che preparo qui in Pediatria. Sono diversi anni, ormai, che organizziamo corsi rivolti al personale per favorire l’allattamento al seno: ma perché è così importante?

Non è soltanto naturale, è anche e soprattutto utile: non esiste infatti un latte in grado di replicare gli enormi vantaggi sia per il bambino che – udite udite – per la madre.

Ebbene sì! Lo sapevate? Oltre a creare un legame emotivo importante ha vantaggi specifici sulla salute (e sul portafogli) di entrambi, anche a lungo termine! Certo non significa che chi non può farlo debba colpevolizzarsi, ma è importante fare quello che si può e non rinunciare per pigrizia o superficialità, quindi vi riassumerò alcuni dei suoi principali benefici sperando che vi possa chiarire come stanno le cose:


  1. Il latte materno è un alimento completo: contiene tutto ciò di cui il bambino ha bisogno nei primi mesi di vita;
  2. è altamente digeribile e contiene anticorpi che agiscono contro diarree ed infezioni gastrointestinali, rendendolo più sano;
  3. protegge il bambino, anche in futuro, da allergie, infezioni respiratorie, diabete infantile, obesità (anche in età adulta) e perfino tumori;
  4. ha una funzione altamente protettiva nei confronti della SIDS (sindrome della morte improvvisa nel lattante);
  5. favorisce lo sviluppo psicomotorio, in particolare l’acuità visiva e l’apparato vocale (favorendo anche l’allineamento della mandibola);
  6. è inoltre riscontrato che, in media, i bambini allattati al seno sono più intelligenti.

Fin qui, probabilmente, nulla di nuovo, ma quanti conoscono anche gli enormi benefici materni?


  1. L’allattamento al seno riduce anemie e sanguinamenti post parto, aumentando le contrazioni dell’utero e facendolo tornare più velocemente alle sue dimensioni originarie;
  2. fa dimagrire!!! Allattare brucia calorie ed aiuta a tornare più rapidamente al peso forma;
  3. protegge da cancro al seno ed alle ovaie;
  4. protegge dall’osteoporosi;
  5. è ritardante della fertilità;
  6. diminuisce sensibilmente l’incidenza della depressione post-partum;
  7. è economico (non devi comprare nulla) e veloce (è già pronto ed alla giusta temperatura, niente alzatacce notturne, puoi semplicemente prenderti il bambino a letto ed allattare), inoltre che il bimbo si ammali di meno significa anche meno assenze dal lavoro!

Niente male no? Concludo con


  • Abbiate fiducia: la presenza di latte non dipende dalle dimensioni del seno ma dalla stimolazione e dalla predisposizione mentale, e le donne che realmente non possono produrne sono una ogni mille. Perfino le mamme adottive possono riuscire ad allattare, lo sapevate?
  • Cercate sempre un contatto diretto con il vostro bambino: preferite gli ospedali che praticano il contatto pelle-a-pelle entro un’ora dal parto ed il rooming-in. Attaccate presto il vostro bimbo la prima volta, entro la prima ora se possibile; ricordate che il colostro (presente prima della montata lattea) ha proprietà nutritive eccezionali.
  • Non somministrate liquidi diversi, specie prima di iniziare ad allattare. Evitate le “aggiunte”, a meno che non siano prescritte per motivi specifici.
  • Evitate l’utilizzo di ciucci e tettarelle artificiali; in caso, un dito mignolo ad uncino andrà benissimo.
  • Non cercate di rispettare orari rigidi: lasciate che il vostro bimbo si attacchi quando ha fame, per il tempo che ritiene necessario; una volta mangerà di più, un’altra di meno.
  • Non lavatevi troppo e soprattutto non usate unguenti e creme artificiali sull’areola: le ghiandole disinfettano naturalmente la zona, l’igiene normale basterà.
  • Se il bambino viene attaccato correttamente, problemi come le ragadi si riducono fino a diventare quasi inesistenti: non abbiate paura, perciò, di chiedere al personale che controlli se la posizione è quella giusta, o che ve ne insegni altre (sapevate che esiste una posizione specifica per i gemelli, detta “a rugby”?). Qualora insorgessero problemi, lasciatevi aiutare nell’affrontarli (per esempio, in caso di ingorgo mammario smettere di allattare peggiorerà soltanto le cose; sarà utile tuttavia, contro il dolore, iniziare dall’altro seno per poi passare a quello dolorante quando il bambino avrà meno fame e sarà meno vorace nel succhiare).

Vi saluto con il volantino (fronte e retro) che ho preparato per le mamme al momento delle dimissioni:

Sto ascoltando: Mother, John Lennon